Kráter sopky Niragongo: Cesta do středu Země

V červnu 2010 přišla skupina vědců a odvážných průzkumníků na břeh jezera vařící lávy, která se vařila hluboko v kráteru sopky Niragongo v srdci oblasti Velkých afrických jezer. Pro výzkumné pracovníky byla touha navštívit břehy největšího lávového jezera na světě. Od dětství byla jejich představivost rozrušena malbami z dokumentárního filmu „Devil's Explosion“, který v 60. letech natočil Harun Tazieff. To bylo díky rámcům tohoto filmu, že široká veřejnost poprvé spatřila ohnivé jádro kráteru Niragongo, naplněné zářícími horkými šploucháními. Fotograf Olivier Grunewald (jehož fotografie jsme již v tomto vydání zveřejnili) Kawah Lien v noci) připojil se ke skupině a měl jedinečnou příležitost střílet jezero lávy ze vzdálenosti jednoho metru.

(Celkem 28 fotek)

1. Pohled z okraje sopky nacházející se v nadmořské výšce 3 460 metrů. Lávové jezero, které se nachází v hloubce asi 400 metrů, je zázrakem Černého kontinentu.

2. Trvalé lávové jezero v kráteru sopky Niragongo je největší na světě. Podle odborníků je objem jezera asi 8 milionů metrů krychlových lávy. V roce 1977 a 2002, lávové jezero přetékalo jeho břehy, v důsledku kterého červeno-horká láva zničila část města Goma, umístil na území demokratické republiky Konga.

3. Plynové bubliny praskly na povrchu jezera. Jezero se neustále vaří kvůli pohybu zemské kůry.

4. Sedm členů expediční skupiny se nebojí chodit podél břehu lávového jezera, a to navzdory skutečnosti, že jezero často „přetéká svými břehy“.

5. Sopka Niragongo - nejaktivnější z osmi sopek, které tvoří pohoří Virunga.

6. Na začátku sestupu na druhou úroveň jsou nejnebezpečnější padající kameny. Přezkum horolezců je často omezován stoupajícím plynem.

7. Členové expedice nesou břemeno o celkové hmotnosti 600 kg, stejně jako zásobu potravin a vody po dobu dvou dnů. Základní tábor skupiny byl umístěn v nadmořské výšce 120 metrů nad jezerem.

8. Pro účast na expedici museli členové skupiny úspěšně absolvovat 4 měsíce školení.

9. Jacques Bartoliemi, horolezec a častý účastník výletů do Niragongo, zvedá sáčky lana na druhou úroveň.

10. Sopečné plyny nad základním táborem. Členové expedice často musí spát ve speciálních maskách.

11. Měření měnící se velikosti lávového jezera laserovým telemetrem.

12. Volcanologist Dario Tedesko vezme vzorek sopečného plynu, aby posoudil aktivitu sopky.

13. Horký plyn kondenzuje ve speciální malé nádobě. Vědci se domnívají, že je nezbytné provádět čtení v kráteru sopky v různých obdobích, aby se naučili lépe porozumět mechanismu sopečné činnosti a předvídat možné erupce.

14. Noc. Stan základního tábora je osvětlen lávovým jezerem.

15. Účelem expedice je přiblížit se k kruhu kolem jezera lávy. Dříve nikdo neuspěl.

16. Členové expedice zůstali v kontaktu s rádiem a vysílali údaje o činnosti lávy a směru plynů.

17. Členové expedice musí najít nejlepší způsob sestupu.

18. Pierre-Yves Bourges odebírá vzorky sopečného plynu ze dna kráteru. Vzorky budou studovat Dario Tedesco, který byl nedávno jmenován vedoucím oddělení pro studium přírodních rizik v OSN.

19. Exploze bublin sopečného plynu na povrchu lávového jezera.

20. Frank Pote opatrně přistupuje k tekoucí lávě. Pro takovou procházku musí vítr vletět do jeho zad a odstranit teplo. Údaje o směru větru Potter přijme od svých kolegů v rádiu.

21. Mark Kallet - první z členů expedice, kterému se podařilo dostat se k kruhu kolem jezera lávy.

22. Olivier Grunewald se chystá fotografovat své fotografické vybavení, aby ho ochránil před teplotami, které mohou dosáhnout 1 300 stupňů.

23. Je nutné mít spolehlivou ochranu, když se dostanete blíže k 8 milionům metrů krychlových.

24. V takovém masivním obleku s omezenou viditelností Olivier Grunwald poslouchá rozhlasové výzvy svých kamarádů, kteří mu řeknou, kam jít a kam se postavit.

25. Detail lávové jezero - první výstřel. Fotograf Olivier Grunewald: "Byl jsem tak šokován pohledem na povrch lávy, že jsem přestal cítit čas a teplo, jen fotil a fotil. Najednou mi kolegové z rádia řekli, že je čas odejít, protože láva je aktivní ve velmi krátké vzdálenosti od mě."

26. Hlavním nebezpečím pro výzkumné pracovníky byl poměrně častý výstup z jezera lávy z břehů. Členové expedice z druhé úrovně varovali své soudruhy před všemi nebezpečnými změnami.

27. Za svítání se světlo stalo opravdu fantastickým, ale zůstat blízko je nebezpečné, protože láva mohla zaplnit dno kráteru během několika vteřin.

28. Za soumraku překypěl kráter a jezero přetékalo. Rok co rok se láva zvedá výš na stěnách kráteru. K tomu dochází, dokud další erupce nevymaže kráter. Hlavním účelem expedice bylo sbírat data, aby volcanologové měli možnost předvídat budoucí erupce a předcházet možným tragédiím.